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¿y usted que opina de…?

mayo 31, 2010

Que la estadística, como rama de las matemáticas, no es perfecta es harto sabido. Existen múltiples chascarrillos que ponen en evidencia su utilidad.

A mí me gusta particularmente uno. El de aquel hombre que tenía miedo a volar por si alguien llevaba una bomba a bordo. Leyó un día que la probabilidad de que hubiera una bomba en un avión era de una entre dos millones. Y que la probabilidad de que hubiera dos bombas era de una entre dos mil millones. Desde entonces, este hombre siempre viajaba llevando su propia bomba.

Resulta extraño el día que no nos encontramos con una estadística en la prensa. Las de intención de voto, el fracaso escolar, la incidencia de una enfermedad, hábitos de consumo, etc.

Juro que a mí jamás me han parado por la calle para hacerme una encuesta. Pero me consta (o prefiero pensarlo así) que realmente se hacen.

Sin embargo, las conclusiones de una encuesta suelen estar limitadas a los resultados, muchas veces sesgados por irregularidades metodológicas que no trascienden.

Desconocemos la muestra empleada, su representatividad, el método de muestreo, la elección de los encuestados, la habilidad del encuestador. Y así nos va. Sobre todo en época de elecciones donde no acierta ni una.

Asunto aparte es la torpeza con la que los periodistas suelen tratar todo lo relativo a los números.

Cómo se plantea la pregunta tiene un impacto definitivo en el resultado de la encuesta. Hay canales de televisión de derechas que preguntan a su audiencia de derechas si creen que el Presidente de izquierdas debe dimitir. ¿La conclusión? El 92% de los españoles cree que el presidente debe dimitir.

Hace unos años el NY Times hizo un experimento en su país. Se eligieron dos grupos de encuestadores que salieron a la calle a hacer preguntas parecidas pero no iguales.

El Grupo A preguntaba: “¿Cree usted que el Ejército debería aceptar a los gays?”

El Grupo B preguntaba: “¿Cree usted que el Ejército debería aceptar a los homosexuales?”

Los resultados fueron radicalmente dispares. Mientras el 79% estaba a favor de hacer hueco a los gays en el Ejército sólo el 59% lo haría con los homosexuales.

Pero atendiendo a la significación política del encuestado, los demócratas (más tolerantes y progresistas que los republicanos) daban el visto bueno a los gays en un 79% y sólo un 43% a los homosexuales.

La forma de preguntar lleva implícita un removimiento de valores, creencias o prejuicios latentes. Y ciertas palabras colocadas en lugares estratégicos de la frase los alteran.

Así es que entre que generalmente la metodología de la encuesta es todo un dislate y la habilidad numérica interpretativa del periodista exégeta es de niño de primaria, nos encontramos con que su utilidad es meramente un entretenimiento para llamar la atención.

Como enseñan en las facultades de periodismo: que la realidad no te estropee un buen titular.

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13 comentarios

  1. Muy buen Post Antonio.

    Espero que esta semana podamos disfutar del nuevo tema. Siento las molestias.


  2. […] This post was mentioned on Twitter by . said: […]


  3. […] Errores habituales en las encuestas y las estadísticas arenglonseguido.net/2010/05/31/%c2%bfy-usted-que-opina-de/  por freud66 hace 2 segundos […]


  4. “Asunto aparte es la torpeza con la que los periodistas suelen tratar todo lo relativo a los números.” (Antonio Pamos)
    Me parece genial esta frase, refleja la verdadera crisis del periodismo, que no le echen la culpa a internet. La torpeza con que los periodistas trantan los números… y las letras.
    Creo que tanta tendenciosidad y tanta “noticia” atrae audiencias hace que vayamos creyendo cada vez menos en la prensa tradicional, se van contagiando del descrédito de los políticos que muchas veces los mueven.

    Por otro lado, una buena idea para profanos de lo divertido que puede ser manipular en nombre de la Estadística. Creo que es importante educar a al audiencia. Gracias Antonio


    • Gracias Juan. Hay un concepto que les cuesta mucho a los periodistas (en general) y es el de los porcentajes. Si el paro sube del 15,4% al 16% sacan un titular sobre un 0,6% de incremento. Y supongo que no tengo que explicarte que esa conclusion es una barbaridad. Pero esta muy extendida.
      Un abrazo,


  5. La estadistica es perfecta, el problema es que la gente es “anumerica” (existe un libro muy bueno sobre el tema) que es que tenemos un desconocimiento total de las matematicas y aprovechandose de eso nos presentan los datos de la manera (correcta) pero manipuladora. Ejemplos en el libro que comento hay miles,pero me acuerdo de unos cuantos, que por la tumba de lola flores pasaron medio millon de personas en menos de 12 horas, fue titular (que alguien realice la operacion y se asombre de la burrada) que la media de los sueldos son 2.500 euros (la media es correcta, pero la desviacion tipica es muy grande) y ya si nos metemos con graficos de barras o sectoriales la gente no tiene ni idea, este desconocimiento hace que con unas estadisticas serias se puedan presentar los datos de manera que apoyen/niegen cualquier teoria. por cierto el libro es:

    Del escritor John Allen Paulos. Su título original en inglés es Innumeracy: Mathematical Illiteracy and its Consequences.

    Recomiendo tambien esta pagina que trata del tema y tiene muy buenos ejemplos:

    http://www.ensilicio.com/


    • Si señor, si señor. La media y la desviacion tipica. A la segunda no se la tiene en cuenta. Hace poco habia un titular que el incremento del IVA nos iba a costar a cada español 200 €. Una polla como una olla. A unos les costara 500€ y a otros 20€. Pero si lo hacen asi no tienen titular.

      Un fuerte abrazo, mi querido amigo.


  6. Por cierto como siempre muy bueno el articulo pero con este no estaba deacuerdo en el primer parrafo:

    “Que la estadística, como rama de las matemáticas, no es perfecta es harto sabido. Existen múltiples chascarrillos que ponen en evidencia su utilidad.”

    En todas las ramas de las matematicas los que no las entiendes hacen chistes de los extremos curiosos, lo siento si hay algun topografo por que habran oido este chiste muchas veces (por curiosidad buscar la explicacion) los topografos se “comen una taza y sirven el cafe en un donuts…”lo dicen los que no son topografos claro.


    • Hay otro chascarrillo que me gusta mucho que es el de meter la cebeza en un horno y los pies en el congelador para alcanzar la temperatura ideal.
      Un abrazo de nuevo.


      • Este chascarrillo no lo conocia, pero es buenisimo….un abrazo muy grande y por dios a ver si podemos vernos un dia que tengo muchas ganas..en serio


  7. Es que nos cuesta reconocer que la objetividad no existe, es más los físicos cuánticos saben y han demostrado que el observador influye en lo observado, si eso se produce en un experimento, imaginaos en una cosa tan subjetiva como una encuesta ….


    • Mi querida Juana. Has venido a mi casa a conocerme.
      Gracias por leerme y estar ahí.
      Te invito todos los lunes a las 20:00.
      Un abrazo,



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